San Rafael, Mendoza martes 16 de agosto de 2022

Memento mori – Por: Beatriz Genchi

En 2008, un extraño libro-artefacto apareció en la casa de subastas Hermann Histórica en Alemania; se trata de un libro que se ahuecó y al que se le instalaron once pequeños cajones en el interior, así como un pequeño frasco de vidrio verde. Cada cajón de fina madera posee una perilla de plata y una etiqueta escrita a mano con los nombres en latín de distintas plantas venenosas. La botella verdosa tiene la inscripción «Statutum est hominibus semel mori» («Es un hecho que el hombre debe morir algún día»). Pegado al interior de la cubierta, se encuentra un antiguo grabado de un esqueleto en pie con la fecha 1682, que es una copia de De Humani Corporis Fabrica Libri Septem, un texto anatómico de Andreas Vesalius publicado por primera vez en 1543. Se cree que la copia proviene de una impresión posterior en Londres de 1682.

La descripción que hizo la casa de subastas fue esta:

“Un libro hueco usado como un gabinete secreto de veneno. Historicismo, estilo del siglo XVII. Con funda original de pergamino finamente repujado. Cierres de libros intactos, las páginas pegadas a una pieza sólida con una cavidad rectangular central. El interior finamente trabajado, proporcionando once cajones de varios tamaños y un compartimento abierto. El frente de los cajones está revestido con papel de colores y provisto de marcos tallados al fuego, los pomos de plata y madera ebanizada. Las etiquetas de papel están escritas a mano con los nombres latinos de diferentes plantas venenosas (entre ellas, ricino, manzano, solanácea mortal, valeriana, etc.). Incluye una botella verdosa con la etiqueta “Statutum est hominibus semel mori” (“Es un hecho que el hombre debe morir algún día”). Pegado al interior de la tapa un antiguo grabado de un esqueleto en pie con la fecha “1682”. Tamaño del libro 36 x 23 x 12 cm [14,2 x 9 x 4,7 pulgadas]. Objeto de Kunstkammer [gabinete de curiosidades] elaborado con una fuerte referencia al tema memento mori [un recordatorio o advertencia de la muerte]».

A la prensa le encantó la idea de un libro disfrazado de caja de herramientas de un asesino. Sin embargo, es muy posible que se haya construido para hacer el bien, no el mal. La medicina de estos siglos no estaba tan lejos del veneno: solo había una delgada línea entre las propiedades curativas y tóxicas de los compuestos. Es muy posible que este equipo haya sido el armario de un boticario o incluso el de una curandera. Ambos necesitarían viajar con frecuencia y un gabinete pequeño y fácil de sostener fue probablemente una solución ingeniosa para llevar las herramientas de su oficio, a diferencia de un maletín de médico donde todo se enredaría e incluso podría romperse.

Gentileza: 

Beatriz Genchi
Museóloga – Gestora cultural.
bgenchi50@gmail.com

Puerto Madryn Chubut.

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