San Rafael, Mendoza domingo 29 de noviembre de 2020

Alfalfa: propiedades y beneficios

Alfalfa, Medicago sativa, una planta herbácea perenne con pequeñas flores púrpura que crecen en racimo. Su uso tradicional ha sido tanto medicinal como alimentario. Con fines medicinales se utiliza todas las partes de esta planta: raíces, tallo, hojas, flores y semillas.

Es una de las plantas comestibles más nutritiva y en la cocina podemos consumirla en brotes de alfalfa o germinados de alfalfa, las semillas y también sus hojas..

Valor nutricional de la alfalfa

La alfalfa pertenece a la familia Fabaceae o leguminosas (como las lentejas, los guisantes o arvejas, los garbanzos) y por eso no es de extrañar que su valor nutricional sea tan beneficioso para nuestra salud igual que el resto de las legumbres. Aunque la alfalfa también se puede consumir como una planta medicinal, es decir, en infusiones.

Esta planta es muy nutritiva y su aporte en micronutrientes altamente destacable. Contiene vitaminas del grupo B, A, C y E, y minerales como el calcio, cobre, cromo, hierro, magnesio, selenio y zinc. Posee gran contenido de proteína vegetal.

Composición nutricional por 100 gr:

  • Kilocalorías 23
  • Proteínas 4 gr., (el 6% aproximado de las necesidades diarias de un adulto)
  • Carbohidratos 2,1 gr.
  • Fibra 1,9 gr.
  • Vitamina C 8,2 mg. (el 14% de los requerimientos de un adulto).
  • Vitamina A 155 IU, (el 5% de los requerimientos diarios de un adulto).
  • Vitamina K 30 microgramos, (el 9% de los requerimientos diarios).
  • Potasio 000 mg.
  • Calcio 700 mg.
  • Magnesio 310 mg
  • Hierro 35 mg

Los principios activos de la alfalfa son muy interesantes, ya que nos aporta flavonoides, fitoestrógenos (isoflavonas y lignanos), fitoesteroles, saponinas, tirotropina, cumarinas y enzimas digestivas.

La alfalfa es una planta muy bien valorada desde la antigüedad también por los beneficios de su acción medicinal:

  • Antipirética
  • Antiinflamatoria
  • Cardiotónica
  • Antibacteriana
  • Emética
  • Antipirética
  • Inmunoestimulante
  • Antirreumática
  • Estomacal
  • Antidiabética / Hipoglucemiante
  • Antiviral
  • Diurética
  • Antioxidante
  • Antiespasmódica
  • Anticancerígena
  • Fungicida
  • Antihemorrágica

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Propiedades, beneficios y usos medicinales

  • Alfalfa para la anemia. Debido al contenido en vitamina C y en hierro la alfalfa puede ser un alimento muy interesante para incluir en la dieta de las personas que quieren prevenir y/o combatir la anemia ferropénica. Se puede consumir tanto fresca o cocinada en recetas de cocina como en infusión para aprovechar sus propiedades.
  • Alfalfa para malas digestiones. Si sueles tener digestiones pesadas y lentas, tomar una infusión de alfalfadespués de la comida puede ayudarte a mejorar los procesos digestivos, mejorar la absorción de nutrientes y combatir la indigestión y la inflamación abdominal.
  • Alfalfa para artritis y artrosis. La alfalfa se suele aplicar de manera externa y local sobre la zona afectada que queremos tratar. Los emplastos de alfalfa pueden reducir la inflamación y mejorar la movilidad de la artritis y artrosis.
  • Alfalfa para la tiroides. La tirotropina (TSH) que contiene la alfalfa es un análogo de la hormona con el mismo nombre que es estimulante de la glándula tiroides. Consulta siempre con tu endocrina/o sobre el consumo de alfalfa si tienes hipo o hipertiroidismo o sospechas que puedes tenerlo.
  • Alfalfa para la piel. La alfalfa puede tener un efecto muy beneficioso sobre la piel debido principalmente a su contenido en cumarinas y se ha utilizado con éxito en casos de dermatitis, psoriasis, eccemas, acné y heridas.
  • Alfalfa para el cansancio y la fatiga. Esta planta es nuestra aliada para recuperarnos de estados en los que estamos especialmente cansados o fatigados físicamente o nos estamos recuperando de una operación o estado convaleciente. Es una planta que nos da vitalidad.
  • Alfalfa para el sistema inmunológico. Los brotes de alfalfa son especialmente beneficiosos para estimular el funcionamiento de nuestro sistema inmunológico mejorando la reacción ante patógenos como virus y bacterias. Pero además los brotes de alfalfacontienen glucosinolatos, unos compuestos con acción anticancerígena.
  • Alfalfa para retención de líquidos. Otro efecto de la alfalfa sobre el organismo es que estimula la eliminación de líquidos, algo muy beneficioso para las personas que sufren de edema y de retención de líquidos.
  • Alfalfa para la fiebre. Se prepara en infusión y se toma cuando se ha enfriado a temperatura ambiente. La alfalfa se utiliza para bajar la fiebre por su acción antipirética.
  • Alfalfa y enfermedades cardiovasculares. Los fitoestrógenos tienen un efecto protector ante enfermedades cardiovasculares. Incorporar alfalfa de manera regular puede contribuir a prevenir este tipo de enfermedades que son tan comunes hoy en día y que están entre las principales causas de mortalidad.
  • Alfalfa para menopausia. Los fitoestrógenos de esta planta pueden ser muy útiles para mitigar los síntomas de la menopausia debido a que eleva los niveles de estrógeno (hormona femenina) en el organismo.
  • Alfalfa para dolores menstruales. para los casos de dismenorrea o reglas dolorosas se puede usar la alfalfa unos días antes y así reducir el dolor durante la regla.
  • Alfalfa para el aparato urinario. Puede ser un remedio natural para los casos de infecciones urinarias como cistitis y puede ayudar a prevenir o mejorar los casos de piedras y arenillas en el riñón.

 

Cómo tomar la alfalfa

  • Germinar alfalfa: Una de las maneras más comunes de tomar la alfalfa es germinándola. Los brotes se consumen siempre frescos, no se cocinan.
  • Las hojas de la alfalfa las podemos consumir en recetas de cocinacomo otras verduras de hoja verde, es decir, rehogadas, en sopas, purés, guisos, etc. igual que como cocinarías, por ejemplo, la espinaca o acelga.
  • La infusión de alfalfacon sus hojas: añade una cucharadita de hojas de alfalfa cortadas y echa 200 ml de agua muy caliente. Tapa y deja reposar durante 5 minutos. Después colamos y bebemos poco a poco según se va enfriando.

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Contraindicaciones de la alfalfa

  • Los brotes o germinados de alfalfa están contraindicados durante el embarazo y lactancia, igual que los brotes y germinados de cualquier otra planta.
  • Las semillas de la alfalfa contienen alcaloides y se debe tomar bajo supervisión de un especialista.
  • La alfalfa es incompatible con medicamentos con acción anticoagulante.
  • No se debe consumir en caso de trastornos autoinmunes.
  • Está desaconsejada en personas con gota o ácido úrico alto por su contenido en purinas.
  • Como cualquier otra planta medicinal, no debe consumirse durante más de dos semanas seguidas.

Gentileza: Susana Perucca

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