San Rafael, Mendoza domingo 20 de septiembre de 2020

Científicos chinos alertan de la “pandemia potencial” de un nuevo virus que aún no es contagioso entre humanos

Dos cerdos en una granja en Qingdao (China). En vídeo, imágenes de un criadero de cerdos en China y declaraciones del portavoz del Ministerio de Exteriores, Zhao Lijian.

Esta nueva cepa de gripe está emparentada con la gripe A y está localizada en cerdos

A pesar de que sus víctimas mortales ya rebasan las 500.000 y sus infectados se cuentan por millones, los expertos creen que este coronavirus, el SARS-CoV-2, no es el patógeno más peligroso al que la especie humana podría enfrentarse.

Por eso, incluso en medio de una emergencia global, algunos siguen trabajando para prevenir la próxima. Es el caso de un grupo de científicos chinos, quienes han dado la voz de alarma ante la aparición de una nueva cepa de gripe que por sus características tiene el riesgo potencial de convertirse en una nueva pandemia.

Se trata de un virus desconocido hasta la fecha, emparentado con el causante de la gripe A y bautizado como G4EAH1N1 en un artículo publicado en la revista especializada PNAS de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Esta nueva cepa se localiza en cerdos y ya ha contagiado a varios humanos, aunque de momento no hay evidencias de su transmisión entre personas. A estos especialistas les preocupa, no obstante, que pueda seguir mutando hasta lograrlo.

Sus hallazgos son resultado de un estudio realizado en las piaras chinas entre 2011 y 2018. El país asiático acoge a la mitad de la población mundial de estos animales, la cual se ha visto dividida en dos en el último año a causa de una virulenta peste porcina a la que los seres humanos son inmunes. “Los cerdos son portadores intermedios en la generación del virus de la gripe. Por tanto, la vigilancia sistemática en cerdos es una medida clave para prever la emergencia de la próxima gripe pandémica”, explica el artículo.

Tras tomar 30.000 muestras de raspado nasal en mataderos y hospitales veterinarios de 10 provincias chinas, los científicos lograron aislar 179 tipos distintos de virus. El G4 resultó ser uno de los más infecciosos y dañinos, capaz además de reproducirse en células humanas. Análisis sanguíneos reflejan que el 10,4% de los trabajadores del sector han sido infectados, ya que poseen anticuerpos. La tasa es particularmente alta (20,5%) entre aquellos de edades comprendidas entre los 18 y los 35 años, “lo que prueba que el virus ha adquirido una mayor capacidad infecciosa”. Según sus datos, hasta un 4,4% de la población general podría haber estado expuesta.

La última pandemia vírica que se extendió por el mundo fue la gripe A de 2009, también conocida como H1N1, la cual acabó siendo menos letal de lo que se temía, pues amplios sectores demográficos demostraron estar inmunizados a causa de las similitudes con patógenos que habían circulado en años previos. En este caso, el virus contenía material genético procedente de una cepa aviaria, dos porcinas y una humana. El foco inicial tuvo lugar en Veracruz, México, y las estimaciones colocan los fallecidos a nivel global entre 150.000 y 575.000.

La gripe A ya había sido incluida en los programas ordinarios de vacunas, los cuales no parecen hacer efecto contra esta nueva variante. Los expertos han subrayado que no se trata de un problema inmediato, pero el G4 muestra “todos los indicios” de ser capaz de mutar y por lo tanto exige un seguimiento cuidadoso. “Deben implementarse de manera urgente medidas específicas, en particular entre trabajadores del sector”, apuntan. El coronavirus todavía no se ha ido, pero la prevención contra la próxima pandemia ya ha comenzado.

Fuente:https://elpais.com/ciencia/2020-06-30/cientificos-chinos-alertan-de-la-pandemia-potencial-de-un-nuevo-virus-que-aun-no-es-contagioso-entre-humanos.html

 

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