San Rafael, Mendoza viernes 18 de octubre de 2019

Pronta jubilación para McDonald? – Por:.Beatriz Genchi

Ronald McDonald es la mascota oficial de McDonald’s, la cadena de restaurantes de comida rápida más grande del mundo. Es uno de los personajes de ficción más conocidos a nivel mundial. Según el libro Fast Food Nation (2001), que recogía los datos de un sondeo realizado entre escolares estadounidenses, había sido reconocido por un 96% de los niños encuestados, cifra solo superada por Papá Noel.

En 1963, con el objetivo de que las familias acudiesen a la casa de comidas, la franquicia de Washington D. C. se convirtió en el patrocinador oficial del programa “Bozo el payaso”, interpretado por el presentador Willard Scott. La idea gustó a la empresa matriz y ese mismo año se diseñó una campaña publicitaria para televisión local con una mascota propia, inspirada en ese personaje. En un principio los publicistas quisieron bautizarle “Archie McDonald” por los arcos dorados del logotipo, pero finalmente se impuso el nombre actual: “Ronald McDonald, el payaso feliz de las hamburguesas”.

El primer diseño era muy distinto al actual: la nariz del payaso era un vaso de plástico y en la cabeza llevaba una bandeja de comida. Scott está acreditado como el creador de Ronald y lo interpretó en el primer anuncio para televisión, emitido en octubre de 1963.

Gracias a su buena aceptación entre los niños, en 1965 se aprobó un rediseño de Ronald McDonald para presentarlo a nivel nacional, dentro de la cabalgata del Día de Acción de Gracias en Nueva York. El nuevo payaso llevaba una peluca y nariz rojas, la cara pintada de blanco, una enorme sonrisa roja y un llamativo traje con los colores corporativos. ¡Como Scott, fue descartado por sobrepeso…! el responsable del cambio de imagen fue Michael Polakovs, un payaso profesional que se construyó además, una personalidad propia y común para todos los restaurantes. La cadena contrata a un único actor para su interpretación en los anuncios de televisión. No obstante, la empresa cuenta también con una plantilla de actores que pueden interpretarlo en fiestas de cumpleaños, inauguraciones, actos promocionales y visitas en hospitales

Ronald McDonald se convirtió en la mascota oficial de McDonald’s a partir de 1966. No solo fue la primera campaña publicitaria nacional de comida rápida en Estados Unidos, sino que además era la primera dirigida en exclusiva al público infantil. En la década de 1970 se diseñó el concepto “McDonaldland” con nuevos personajes que acompañaban a Ronald McDonald en las promociones. Los más populares eran el alcalde Mayor McCheese, el ladrón Hamburglar, el monstruo Grimace y el pájaro Birdie the Early Bird como primer diseño femenino

Desde 1974, McDonald’s gestiona una organización sin ánimo de lucro, la Fundación Infantil Ronald McDonald, que se dedica al mantenimiento de programas sociales por la salud de la infancia. El hecho de que Ronald McDonald sea una figura amable ha ayudado a posicionar a la empresa como una de las cadenas de comida rápida favoritas entre la infancia. Sin embargo, en el siglo XXI han aumentado las críticas a este modelo de negocio, por lo que la presencia publicitaria de Ronald McDonald se ha reducido. ​Según un control de audimetría de Ace Metrix en 2011, los anuncios que protagoniza ya no resultan efectivos para atraer a los padres de Estados Unidos. Diversos movimientos sociales vinculados con la salud consideran que Ronald McDonald promueve de forma indirecta la obesidad infantil. En ese sentido, más de 500 organizaciones y médicos de Estados Unidos firmaron en 2011 una petición a McDonald’s para que “jubilase” al personaje, e incluso algunos directivos de la empresa han planteado abiertamente su retirada. Estas organizaciones han llevado con éxito, otras campañas, como la jubilación de Joe Camel, el camello fumador que aparecía en las publicidades y los envases de los cigarrillos. Hace tiempo, arremeten contra Ronald desde un sitio Web, donde piden apoyo a los cibernautas para truncar la exitosa carrera del payaso. ​No obstante, el director ejecutivo de la empresa de hamburguesas lo ha mantenido, al asegurar que es un embajador del bien y referente de la Fundación Infantil. ​

Gentileza: Beatriz Genchi – beagenchi@hotmail.com

Museóloga-Gestora Cultural-Artista Plástica.

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